Lo sceneggiatore di Mortal Kombat rivela il personaggio iconico che lo studio ha quasi tagliato

Nell'universo mortale di Combattimento mortale , guerrieri di tutto il multiverso si distruggono, si fanno a pezzi e si uccidono a vicenda nel tentativo di assicurarsi la libertà dall'invasione del malvagio Shao Kahn.



Ma per lo sceneggiatore Greg Russo, Combattimento mortale era un rifugio sicuro dal mondo reale.

I miei ricordi più preziosi sono nelle sale giochi, racconta Russo Inverso .



Ero un figlio di divorzio, quindi la mia casa a volte non era il posto migliore dove stare. Andavo alle sale giochi dopo la scuola. Quello è diventato il nostro posto sicuro per i geek come me, dove stare in piedi e giocare Mortal Kombat II .



Sono passati molti anni da quando Russo ha trascorso la sua educazione a Cherry Hill, nel New Jersey, padroneggiando le combo di Kitana - Era sollevamento del ventilatore per saltare il calcio al lancio del fan, ricorda. Ora, lo sceneggiatore quarantenne vive a Los Angeles. Nel suo film più grande fino ad ora, rende omaggio alla sua infanzia sotto forma di riavvio con classificazione R. Combattimento mortale , in uscita nelle sale e in streaming su HBO Max. Un cambio di passo rispetto ai videogiochi, il nuovo film segue il combattente di MMA Cole Young (Lewis Tan), che scopre il suo diritto di nascita per combattere in un antico torneo di arti marziali.

Russo ha iniziato a lavorare sul Combattimento mortale riavvio nel 2016. Ha preso il posto del precedente scrittore del film e Russo ha corretto una sceneggiatura iniziale che si allontanava troppo dal canone.

Crescere con una passione emotiva per il gioco, mi ha messo ancora più pressione, dice Russo. Volevo assicurarmi di portare il mio amore al prodotto finito.



In un'intervista con Inverso , Russo spacchetta il nuovo Combattimento mortale , l'evoluzione dei film sui videogiochi e il suo affetto per i giochi originali. Difende anche gli aspetti più controversi del film, inclusa la decisione di mettere in panchina la star di Hollywood Johnny Cage.

Questa intervista è stata modificata per brevità e chiarezza.

Lo sceneggiatore Greg Russo è cresciuto giocando Combattimento mortale , particolarmente Mortal Kombat II .Greg Russo



INVERSO: Qual è il tuo primo ricordo Combattimento mortale ?

GREG RUSSO: Il mio primo ricordo è quando ero bambino in Target con mia madre, convincendola a comprarlo sulla Sega Genesis. Perché Combattimento mortale era il gioco che ha creato l'ESRB (un'agenzia che assegna classificazioni per età ai videogiochi), non ci riuscivi. È stata dura con le nuove valutazioni. Quindi, ho ingannato mia madre.

INVERSE: Chi era il tuo principale?

GREG RUSSO: Kitana è stata la mia protagonista MK II . Sono stato imbattibile. Ho fatto decapitare la testa di Kitana. Negli anni '90, quando giocavi nelle sale giochi, dovevi finirle. Dovevi terminare una partita con una fatalità. Se non lo sapevi, non sapevi le tue cose.

INVERSO: Abbiamo sentito che il nuovo personaggio, Cole Young, lo è il filtro del pubblico presentare Combattimento mortale al pubblico generale. C'è mai stata la preoccupazione che i fan esistenti sarebbero arrabbiati per il fatto che un nuovo personaggio avesse un focus centrale?

GREG RUSSO: Ci ho pensato fino in fondo. Devi capire, quando sono entrato nel progetto, era già un'idea. Si trattava meno di, lo faremo o no? e altro ancora, come posso farlo nel modo migliore per farlo funzionare Combattimento mortale ? Per risolverlo, non è iniziato affatto con Cole. È iniziato con Scorpion e Sub-Zero. Quando ho ricevuto la sceneggiatura, non mi sembrava Combattimento mortale . I personaggi non stavano facendo quello che fanno, i bravi ragazzi stavano combattendo per i cattivi, non c'era Scorpion nel film.

Jessica McNamee nel ruolo di Sonya Blade in Combattimento mortale .Warner Bros. Pictures

INVERSO: Aspetta, non c'era lo Scorpione?

GREG RUSSO: Non in nessun copione prima di me. Ho sentito che (lui) aveva bisogno di essere lì. Una delle mie dichiarazioni di missione è stata, per quanto amassi il film del '95 - sono andato la sera dell'inaugurazione - Scorpion e Sub-Zero ricevono un disservizio. Non parlano. Quindi volevo farlo bene, rendergli giustizia.

Una delle parti più emozionanti della tradizione, sostengo, è il retroscena di Scorpion. Mi assicuro che iniziamo e finiamo lì. Non l'abbiamo capito negli anni '90, ed (era) qualcosa su cui volevo costruire la posta in gioco emotiva. Quando sei uno sceneggiatore, ti chiedi sempre: dove posso provare emozioni? Il retroscena di Scorpion era quello in cui sapevo di poterne avere un po '.

Una volta che ho saputo che è diventato una questione di capire Cole in modo organico. Con i fan, se vedono la buona volontà che stiamo facendo, ci daranno una possibilità e ci permetteranno di aggiungere qualcosa di nuovo. Ma i fan ottengono la battaglia Scorpion e Sub-Zero che volevano e non hanno mai avuto. Si tratta davvero di quei due. Se sei un fan di quei personaggi, non c'è modo di uscire da questo film insoddisfatto.

Lo sceneggiatore Greg Russo dice che Scorpion (interpretato da Hiroyuki Sanada) non era in una precedente bozza di Combattimento mortale prima del suo coinvolgimento, Warner Bros. Pictures

INVERSO: una delle migliori gag del film è un riferimento ai giocatori che invadono il calcio a gambe larghe. Da dove viene quella battuta?

Greg Russo: Devo dare credito, è stato il presidente della New Line che ha inventato la battuta e ce l'ha presentata. Ci siamo detti, Oh, è fantastico. Questo è un divertente uovo di Pasqua per i fan che hanno giocato nella sala giochi, in particolare per i neofiti che non conoscevano lo spazzamento delle gambe. Il trucco con la punta era assicurarsi che funzionasse, che non venisse fuori anche lui fare l'occhilino e sembrava naturale per la storia.

Ho scritto la frase, è l'unica mossa che conosci? che è il richiamo alla sala giochi. È quello che direi prima di distruggerli. (L'attore di Kano) Josh (Lawson) è un grande improvvisatore e ha aggiunto il suo tocco personale. Gli attori si sono interpretati a vicenda, incarnano quei personaggi così bene.

INVERSO: La più grande innovazione nel film è arcana, che è la ragione di tutti i superpoteri come le palle di fuoco di Liu Kang e l'occhio laser di Kano. Da dove viene?

GREG RUSSO: L'idea mi ha preceduto. Ma quando stai facendo un adattamento, specialmente quando parli di superpoteri, vuoi presentarli in modo organico. Per me, il peggio sarebbe che tutti lanciassero palle di fuoco (dall'inizio). In che modo queste persone normali hanno abilità folli? Ho sentito che dovevamo mettere una ragione nella storia. Se guardi un film di supereroi, sono definiti da come avvengono. Un'origine. Stiamo introducendo 12 caratteri in Vendicatori modalità, non abbiamo avuto il tempo di fare 12 storie sulle origini. Quindi abbiamo dovuto creare un'origine unificata. L'idea di sbloccare la tua abilità.

L'attore Josh Lawson interpreta Kano in Combattimento mortale . Russo dice che la personalità di Kano è la ragione per cui il preferito dai fan Johnny Cage non è nel film. Warner Bros. Pictures

INVERSO: Molti fan sono delusi che Johnny Cage non sia nel film, il che fa la domanda di Cole Young più grande. Perché Johnny Cage non era il fulcro del film?

GREG RUSSO: (L'omissione di) Johnny Cage è stata decisa prima del mio arrivo. In un primo momento, ho chiesto perché. Quando ho iniziato a occuparmene, aveva molto senso.

Il motivo per cui Cage non è nel film non ha nulla a che fare con Cole. Ha a che fare con Kano. Quando stavo progettando la storia, non volevo che i tradizionali tre eroi salvassero la situazione, perché hai tre persone con la stessa prospettiva. Amo il conflitto. Amo Kano perché è uno stronzo e un coglione egoista. Ciò crea conflitto. Una volta che tutti sapevano che Kano sarebbe stato parte della (storia), la sua personalità è diventata davvero grande. Veramente egoista. Anche questo è Johnny Cage. Ho suonato con Johnny e Kano in scene insieme, ed era troppo. Erano due personalità identiche e ha portato via a tutti gli altri.

Per quanto tutti amino (Johnny Cage), non aveva senso per quella storia. Quindi ci siamo assicurati di stuzzicare i fan per la fine. Se facciamo più film, ci lasciamo dei grandi personaggi. Il mio personaggio preferito, Kitana, non è nel film perché non si adatta alla storia. Questo dimostra quanto sia difficile prendere quelle decisioni.

Cole Young (Lewis Tan), un nuovo arrivato nella storia di Combattimento mortale , era un'idea impostata prima del coinvolgimento di Russo, ma è stata rimpolpata come parte integrante solo dopo le revisioni di Russo.

INVERSO: I film dei videogiochi erano maledetti, ma le cose sembrano voltare pagina. Perché i film dei videogiochi sono improvvisamente buoni in questi giorni?

GREG RUSSO: La ragione per cui i film dei videogiochi stanno migliorando è che i registi che sono cresciuti con loro sono in grado di creare. Quando siamo cresciuti negli anni '90 e 2000, le persone che sono cresciute giocando ai videogiochi non erano le persone che facevano (i film). Ecco perché stavamo ottenendo adattamenti che non erano stati realizzati dai fan, perché non lo erano. Conosco persone su cui hanno lavorato Sonic chi sono i fan, conoscono il materiale di partenza.

La risposta più sceneggiatrice è che è un atto di equilibrio. Se dovessi scrivere Mortal Kombat 12 , Vorrei scrivere tre ore di fan service. Quando scrivo un film, trovo un equilibrio tra ciò che i fan amano e capiscono che ci sono persone che non lo sanno Combattimento mortale . Non vuoi escluderli. I fan e i non fan dovrebbero divertirsi.

INVERSO: Il tuo prossimo film è Invasori spaziali. Come sta andando?

GREG RUSSO: Invasori spaziali è qualcosa che mi appassiona davvero. Non volevo farlo Giorno dell'Indipendenza . Non volevo fare un film sull'invasione che hai visto cento volte. Ho trovato un modo diverso, emotivo nel film sull'invasione che ha molto cuore. Sono entusiasta, è alla Warner e alla New Line, è la stessa struttura che ha portato Combattimento mortale alla vita. Spero che troveremo la vita per questo, che sia HBO Max o da qualche parte. È un bel titolo. La mia prima console è stata l'Atari 2600 e il primo gioco a cui ho giocato è stato Invasori spaziali . Ecco quanti anni ho.

Lo sceneggiatore Greg Russo, sul set di Combattimento mortale. Greg Russo

INVERSO: Cosa ha fatto Combattimento mortale speciale negli anni '90 e cosa lo rende speciale adesso?

GREG RUSSO: Ha trasceso il suo progetto iniziale. È andato oltre un semplice gioco, è diventato un punto fermo della cultura pop. In parte, i giochi erano in anticipo sui tempi. Aveva un'identità. Anche nel mercato dei picchiaduro, saturo di cloni, aveva personalità.

I film hanno aiutato. Non so se ottengono abbastanza credito. Nel 1995, cosa fa un film per un gioco? Lasciano che le persone entrino in quel mondo. Il film del '95 ha avuto un ruolo fondamentale Combattimento mortale diventare una cosa culturale. È stato il numero uno al botteghino per tre settimane di seguito, la colonna sonora è stata un successo tra i primi dieci, tutti si stavano travestendo per Halloween. Ha trasceso ciò che era.

Siamo in quel punto debole per i ragazzi degli anni '80 e '90 in cui le cose con cui siamo cresciuti, le tramandiamo. Ho un bambino di quattro anni. La prossima generazione guarda alle cose che abbiamo amato. È così che una cosa continua.

INVERSO: Hai mostrato tuo figlio Combattimento mortale ?

GREG RUSSO: Non ho mostrato il mio bambino di quattro anni Combattimento mortale . Ma ha guardato il trailer del PG-13 e ora sta correndo in giro con una katana di plastica dicendo che è Scorpion. Se sei un genitore, usa la tua discrezione.