Il regista di Relic spiega il significato del misterioso finale del suo film

Natalie Erika James è ossessionata dal dolore. Nell'affascinante finale del suo primo lungometraggio, Reliquia , l'emozione viene messa a nudo quando Kay (Emily Mortimer) accetta la sua anziana madre Edna per la persona che era - e lo straniero che è ora.



Questa è, a suo modo, una forma di lutto. Sebbene la madre di Kay non sia morta, in senso spirituale è già scomparsa.

Nel Reliquia , disponibile ora per il noleggio o l'acquisto online, la regista Natalie Erika James adatta la sua esperienza personale guardando una persona cara soccombere all'Alzheimer attraverso l'obiettivo di un film horror gotico in stile giapponese. Il risultato è un'immagine incredibilmente bella con molti sentimenti orribili: abbandono, risentimento, rimpianto e, soprattutto, paura.



Ma il dolore è la chiave per comprendere il finale surreale del film. Quello che sta succedendo alla fine di Reliquia ? E in che modo il dolore aiuta a dare un senso al resto del film? In un'intervista, James rivela il significato delle sue metafore visivamente strazianti.



'C'è molto dolore nel film,' dice James Inverso . 'Per Sam e Kay, è il dolore di aver perso la madre e la nonna. Per Edna, che sta effettivamente attraversando la malattia, il suo dolore sta nel perdere se stessa. Dover rivivere la perdita di persone che ha già perso a causa della sua mancanza di memoria. È lutto cosa era , Credo.'

Avvertimento! Spoiler per Reliquia avanti.

Nel Reliquia , Kay e sua figlia Sam (Bella Heathcote) si occupano dell'anziana Edna (Robyn Nevin), la madre di Kay e la nonna di Sam che soffrono di demenza. Mentre Kay e Sam mettono le loro vite in pausa, i due sospettano che ci sia qualcosa di ultraterreno in agguato nella casa di Edna.



Alla fine di Reliquia , Kay e Sam sopravvivono a una violenta lotta contro l'entità che infesta Edna. I due escono di casa - un tropo nella maggior parte delle storie di case infestate - finché Kay non trova in se stessa di tornare dentro e occuparsi di sua madre.

Quello che segue è a dir poco inquietante. Nella camera da letto di Edna, Kay stacca la pelle di sua madre per rivelare una creatura demoniaca indebolita con lineamenti del viso rimpiccioliti e la pelle nera come la fuliggine. Il film si conclude con Kay che coccola sua madre / creatura e Sam che si unisce a loro.

Un motivo ricorrente nel film è una muffa nera come l'inchiostro che rappresenta la malattia. Negli ultimi momenti di Reliquia , lo stesso stampo appare su Kay, implicando che Kay debba subire lo stesso destino di sua madre.



Emily Mortimer e Robyn Nevin recitano in “Relic” di Natalie Erika James, IFC Films

Peeling come accettazione - dice James Inverso che la 'desquamazione' della pelle di Edna è una metafora dell'accettazione da parte di Kay di sua madre in preda al morbo di Alzheimer in fase avanzata.

'Il distacco della pelle per Kay è una vera accettazione di quanto è cambiata', dice James. 'In un certo senso, sta aiutando facilità il suo carico. Quello che penso sia l'unica cosa che fa paura in questo film è l'effettiva trasformazione e il dolore e la violenza che ne derivano. '

James aggiunge: “Nella sua forma finale, è molto fragile e molto vulnerabile. Ciò riflette quanto molti di noi siano alla fine della nostra vita. È straziante vedere persone che si sono in qualche modo deperite e sono vicine alla morte. Aiutando Edna trasformare è un pieno abbraccio del fatto che è ancora sua madre ».

La scena stessa è una sorta di adattamento dei riti funebri giapponesi. James, un regista giapponese-australiano, è stato ispirato a scrivere e dirigere Reliquia sulla base della sua esperienza nel vedere sua nonna soccombere all'Alzheimer.

'Viveva in questa casa tradizionale giapponese piuttosto inquietante che mi ha davvero spaventato da bambino', dice il regista. '(Per il film) abbiamo parlato molto dei riti funebri. Abbiamo interpretato quella scena in modo simile a come, in Giappone, lavi il corpo del tuo defunto prima del funerale. Emily ed io ci siamo avvicinati allo stesso modo. Anche se ha questo elemento di genere accentuato, l'abbiamo interpretato partendo da un'emozione quanto più reale possibile, ovvero accettazione ma anche dolore. '

Dietro le quinte, la forma finale di Edna era un burattino animatronico con un 'meccanismo di respirazione' realistico e muscoli facciali. Anche se il resto del film fosse rimasto in piedi, se il finale non fosse stato corretto, sarebbe caduto piatto. C'erano un sacco di posta in gioco alta. '

Natalie Erika James (a destra) sul set di 'Relic.'IFC

'Questa cattiva volontà e negligenza' - Un motivo in Reliquia alla fine si manifesta una 'muffa' nera che si trova in tutta la casa. Si lega al titolo del film: proviene da una reliquia, una finestra di vetro colorato, che è stata presa e collocata per infettare Edna e la sua casa.

'L'origine si riferisce alla storia del bisnonno nella capanna', dice James di una rivelazione fatta nel film. 'Se pensi alle storie di fantasmi, queste forze sinistre vengono portate nel mondo di solito da un torto fatto. Questo bisnonno è stato trascurato. Quando qualcuno lo ha trovato, il suo corpo era putrefatto.

Dalla capanna in cui morì il bisnonno, fu presa la sua finestra di vetro colorato e trasferì la sua energia sinistra nella casa di Edna. 'La logica della mitologia è che ha infettato la casa.'

Il regista ammette di essere riluttante a entrare nella logistica della muffa soprannaturale. 'Diventa rischioso,' dice James. «È più importante in senso allegorico. Rappresenta questo tipo di eredità e il tipo di cattiva volontà e abbandono di cui soffriva il nonno e che veniva trasmesso.

In definitiva, Reliquia è un film oscuro con un'anima insolitamente confortante. Per James, non importa quanto mostruosi i nostri cari diventino grazie a una malattia marcia, possiamo comunque amarli.

'Non importa quanto sia spaventoso, quando hanno l'Alzheimer, la cosa migliore che puoi fare è essere lì per loro', dice. 'Avere quei rari momenti di connessione in cui sembrano ancora essere lì.'

Reliquia è ora disponibile sulle piattaforme VOD.