Mi chiamerai ancora Superman: The history of 3 Doors Down's Kryptonite

Da quando si è formato più di due decenni fa, la band 3 Doors Down ha sopportato più difficoltà della maggior parte.



La loro formazione attuale ha poca relazione con il trio che ha avviato la palla nel 1996. Il cantante Brad Arnold rimane in prima linea, l'unico membro rimasto della band, ma Matt Roberts (chitarra solista e cori) è morto per overdose di farmaci da prescrizione nel 2016, e Todd Harrell (basso) sta scontando dieci anni di carcere per possesso di un'arma da fuoco da parte di un criminale. Negli anni successivi è passato un arrangiamento in continua evoluzione di chitarristi e batteristi, lasciando un quadro autorevole del gruppo difficile da definire.

Ma dove la band fatica a rimanere unita, il loro catalogo posteriore dà loro l'illusione della coerenza. Non importa quale sia la configurazione delle persone sul palco, la folla può sentire l'essenza della band precipitarsi verso di loro nel tempo necessario per far suonare un singolo accordo. Il filo conduttore più forte che collega il passato dei 3 Doors Down al loro presente è stato la kryptonite. Hanno suonato la canzone più spesso di qualsiasi altra e questo spiega la loro longevità meglio di qualsiasi altra traccia.



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Questa band sta facendo fortuna

3 Doors Down ai 2000 Billboard Music Awards.Chris Weeks / Getty

Greg Upchurch, che suona la batteria per la band dal 2005, ricorda ancora di aver sentito la canzone per la prima volta. Era alle Hawaii con Chris Cornell, il defunto cantante dei Soundgarden, e le Olimpiadi estive del 2000 erano in TV. Upchurch ricorda Kryptonite che suonava in ogni pausa pubblicitaria.

Ero tipo, 'Questa band sta facendo una fortuna con questa canzone', dice Inverso . Non gli piaceva particolarmente la canzone - sono tre accordi, pensava all'epoca - ma capiva perché era popolare. La semplicità della parte di batteria lo affascinava quando ascoltava più da vicino. Mi ha catturato, dice. Era diverso. Era solo un rullante. E questa è la bellezza di quella canzone, è la sua semplicità.



Upchurch avrebbe avuto ragione riguardo ai soldi. Quando fu pubblicato come singolo nell'ottobre 1999, i Kryptonite raggiunsero il numero uno della Mainstream Rock Tracks Chart degli Stati Uniti, rimanendovi per nove settimane. (Ad oggi, i 3 Doors Down sono la band con il terza settimana più cumulativa al numero uno in questo grafico.) E 'rimasto anche al numero uno della Modern Rock Tracks Chart per 11 settimane. Fino ad oggi, la canzone è così apprezzata che viene menzionata ogni ora circa su Twitter, dove i fan spesso pensano che le persone non scrivano più canzoni del genere. Quando la band ha filmato il video musicale , mi dice il suo direttore Dean Karr, il budget era di $ 175.000. Erano i giorni in cui le rock band potevano contare su un buon guadagno non solo con gli spettacoli dal vivo ma anche con la vendita di CD.

NON SARETE GELOSI DI ME?

La canzone si trova sull'album di debutto della band, La vita migliore , pubblicato l'8 febbraio 2000, ma era stato pubblicato per la prima volta come demo nel 1997 e suonato alla radio per promuovere uno dei concerti della band in Mississippi. Qui è dove Arnold è cresciuto e dove ha fondato la band da adolescente, nella città di Escatawpa. La band ha implorato la stazione radio locale WCPR-FM per un anno di suonare Kryptonite, ma al direttore del programma ci sono voluti due ascolti prima che finalmente lo trasmettesse la domenica sera - lo slot mensile per le canzoni delle band locali. Secondo Arnold, è diventata la canzone più richiesta nella storia della stazione. Un rappresentante della Universal, a cui era stata assegnata la canzone ma che non l'aveva mai ascoltata, ha sentito il brano nella sua macchina e l'etichetta avrebbe infine firmato la band.

Kryptonite è stata la terza o la quarta canzone che Arnold abbia mai scritto. Il tamburo, racconta Inverso , è venuto da lui mentre era seduto a lezione di matematica all'età di 15 anni. Aveva una scrittura creativa poco prima della matematica, il che significa che mentre si annoiava in quest'ultima Arnold era in grado di esplorare i sentimenti che il corso di scrittura aveva ispirato.



Abbiamo tutti il ​​nostro debolezza . - Brad Arnold

Arnold pensa che nella sua lunga evoluzione la canzone possa aver avuto un significato diverso da quello che aveva inteso quando era un adolescente. La canzone fa una domanda, dice - una questione di amicizia incondizionata. Non si limita a chiedere, se cado, sarai lì per me? come molte canzoni popolari potrebbero; mi chiede Se sono vivo e vegeto, tu sarai lì a tenermi la mano? Ciò significava, Arnold ha detto in un'intervista del 2009, se sto andando bene, sarai lì per me? Non sarai geloso di me? Dice, penso che a volte scopriamo che è più facile per noi essere lì per qualcuno quando è giù di quanto lo sia quando sta facendo meglio di noi.

Per quanto riguarda il Superman di tutto ciò, Arnold è sempre stato un fan, ma il personaggio vuole semplicemente essere un simbolo di forza costante. Se sbaglio, mi guarderai ancora come qualcuno che è forte? lui spiega. Per quanto riguarda la kryptonite: abbiamo tutti la nostra debolezza, sai. E in un certo senso ha messo tutto insieme - non pensi davvero a Superman senza pensare alla kryptonite.

È SPORCO, SPORCO E PIENO DI RIFIUTI UMANI

'Mi sono subito innamorato di lui.' Per gentile concessione di Dean Karr

Il lavoro di un regista di video musicali è prendere la musica di una band e avvolgerla attorno a una narrazione visiva coerente. Questa è stata la sfida che Karr ha affrontato quando gli è stato chiesto di lanciarsi, contro altri nove registi, per dirigere il video di Kryptonite. Di solito, dice Karr Inverso , avrebbe cercato di ottenere una guida dalla persona che ha scritto la canzone. Qui non poteva farlo. Non aveva mai sentito 3 Doors Down prima, ma la canzone gli piaceva molto. Seduto in un bar, ha preso la parola 'kryptonite' e l'ha seguita, scrivendo un trattamento che prevedeva la riflessione sulla domanda 'Dove vanno i vecchi supereroi quando muoiono?'

Il regista ricorda di aver incontrato Mike Teitelbaum, che interpretava il personaggio principale del video: un vecchio che guarda clip di se stesso nel suo periodo di massimo splendore come supereroe in TV, poi insegue un magnaccia che molesta una donna nel condominio del vecchio. Karr dice che, come tutti a Hollywood, Teitelbaum aveva più corde al suo arco. Quando non faceva il provino per lavori di recitazione, era un medico e un ipnotizzatore che si esibiva sotto il nome d'arte Dr. Amazing . Mi sono subito innamorato di lui, dice Karr.

Mike Teitelbaum recita nel video musicale di 'Kryptonite' per gentile concessione di Dean Karr

Quando non recitava, Teitelbaum era un medico e un ipnotizzatore che si esibiva sotto il nome d'arte Dr. Amazing.Per gentile concessione di Dean Karr

Nel video, il personaggio di Teitelbaum rivive i suoi giorni di gloria da supereroe inseguendo un magnaccia violento.Per gentile concessione di Dean Karr

Il video è stato di due giorni di riprese. Karr ricorda che la band era priva di ego e fantastica con cui lavorare, anche se un po 'rigida all'inizio. Li ho convinti a ravvivarlo un po '. La band indossava gli abiti più costosi che avessero mai toccato. Non c'era atteggiamento, dice Karr. Erano molto aperti e fiduciosi. E questo non è sempre il caso quando hai ego e cose coinvolte.

Karr sapeva che per la parte iniziale del video voleva usare i Rosslyn Lofts, un complesso di appartamenti nel centro di LA che era il Rosslyn Million Dollar Fireproof Hotel. È sporco, sporco e pieno di rifiuti umani, dice. È spaventoso lì. Durante le riprese nel vicolo, sono piovute su di loro siringhe e batterie a doppia D. Il bar sul cui palco canta la band e frequentato da anziani supereroi in abiti oscuri e rivelatori, era il Cowboy Palace Saloon, a 50 chilometri di distanza nella valle. Era vicino a uno strip club, al quale Karr si avventurò con vari membri della sua squadra non appena finirono.

Il video è stato girato al Rosslyn Lofts, un fatiscente complesso di appartamenti nel centro di Los Angeles.Per gentile concessione di Dean Karr

L'altro luogo principale era il Cowboy Palace Saloon, a 30 miglia di distanza, per gentile concessione di Dean Karr

Il salone si trovava accanto a uno strip club.Per gentile concessione di Dean Karr

Quando il video musicale 'Kryptonite' è stato presentato per la prima volta, Karr dice che è stato trasmesso in TV 15 volte al giorno.Per gentile concessione di Dean Karr

Quando il video è uscito è stato un super successo notturno, dice Karr, sostenendo che è stato riprodotto 15 volte al giorno in TV. Questo sarebbe stato quando si è fatto strada sul radar di Upchurch. Ma, prima che assumessero Upchurch, i 3 Doors Down avevano una serie di batteristi: Arnold, che ha eseguito la rara impresa di cantare mentre suonava la batteria nel demo di Kryptonite; Richard Liles; poi Daniel Adair, con cui parla Inverso dal suo studio di batteria in Canada. Adair si è unito nel 2002. La sua amica Jane, che lavorava per lo studio in cui la band aveva appena mixato il loro secondo album, Lontano dal Sole , ha suonato loro alcune delle sue cose; lo adorarono e Arnold gli chiese di fare un'audizione. Ha imparato ogni nota di ogni canzone Lontano dal Sole e La vita migliore , e lo portarono a casa del chitarrista Chris Henderson a Gautier, Mississippi. Lì, Adair aveva suonato a malapena qualcosa quando Arnold lo accettò nella band e lo invitò a fare moto d'acqua.

NON VUOI SCOPARE LA CANZONE PIÙ GRANDE

Come Upchurch, Adair non era innamorato della canzone. È solo un po 'troppo intenso per me, dice. Personalmente, sai, sono un vero ragazzo del lato B. Mi piacciono le canzoni che agli altri non piacciono tanto. Ma è stato ugualmente affascinato dalla parte di batteria. Anche se Arnold non conosceva il termine quando l'ha scritta (non sa leggere la musica), la canzone è uno shuffle - 'il battito del cuore del blues'. Sarebbe stato difficile per un batterista che non avesse familiarità con il genere. Adair dice che è sempre stato divertente suonare perché è pieno di riempimenti di tamburi e rulli di tamburi. Ciò che lo ha sempre infastidito, tuttavia, è stato il fatto che quando il coro è iniziato, i chitarristi Roberts e Henderson si sarebbero scontrati con un ritmo diverso, non uno shuffle. Dovreste mescolarvi tutti insieme, dice, ridendo. Ha sempre ucciso il mio musicista.

Sebbene fosse nella band per meno di tre anni, Adair ha avuto la possibilità di esibirsi in alcuni ambienti straordinari. I 3 Doors Down sono repubblicani, e Adair - che non lo è - ricorda di aver giocato il ballo inaugurale per il secondo mandato di George Bush nel 2005. Ha ancora una foto di lui e Bush sul muro del suo studio. In un concerto del genere, dice, il 70% del pubblico potrebbe non averne mai sentito parlare. Ma quando Kryptonite ha fatto il suo ingresso - o Here Without You, un altro enorme successo - avrebbero capito chi fosse la band: Oh, questi ragazzi, dicevano. OK, ora ci piacciono. Sono fantastici.

3 Doors Down durante l'inaugurazione del presidente Donald Trump nel 2016 Brendan Smialowski / Getty

Adair ricorda che nel corso dei mesi e degli anni sul palco, avrebbe abbellito la canzone per renderla divertente per se stesso. Lanciava rulli a sei colpi per alleviare la noia di suonare la stessa cosa notte dopo notte. La canzone ha finezza, dice, e ha permesso questa sperimentazione. Non vedevo l'ora di suonare quella canzone perché era divertente. E il mio lato giovane egoista è piaciuto perché potevo mettere in mostra alcune cose fantasiose.

Sia Adair che Arnold ricordano anche che Roberts, responsabile dell'iconica intro di chitarra, ha incasinato metà delle volte. La band ha suonato molto con i Nickelback (Adair è ora il batterista dei Nickelback). Anche Mike Kroeger, il bassista dei Nickelback, lo ricorda. Nell'introduzione della canzone, Roberts sceglie una serie di accordi. Sul quarto plettro in si minore, il suo dito spesso perdeva il segno, mandando la chitarra stonata. Ha sbagliato così tanto, dice Arnold. Mi sono infastidito. Lo abbiamo fatto tutti. Lo abbiamo fatto davvero tutti.

Nel 2005, Upchurch era pronto a lasciare la sua band di allora, i Puddle of Mud, così è volato da LA per un'audizione al garage studio a casa di Henderson a Gautier. Kryptonite era una delle tre canzoni che suonava. Ho inchiodato 'Kryptonite' perché sapevo che quella canzone doveva essere perfetta, dice. Non vuoi rovinare la canzone più importante. (Henderson in seguito disse a Upchurch che aveva ottenuto il lavoro non appena entrato perché indossava un cappello mimetico di New Orleans Saints.)

Kryptonite è ora l'ultima canzone che la band suona prima del bis. Negli ultimi cinque anni o giù di lì, hanno rallentato la canzone dopo il secondo ritornello per includere a ripartizione del reggae , su suggerimento di uno dei membri dell'equipaggio durante un sound-check in Louisiana. Non è molto buono, dice Upchurch. Voglio dire, è kitsch. È, sai, qualcosa di diverso per i fan farli scoppiare. Arnold dice, penso che sia un po 'il momento di rimetterlo a posto. Il motivo per cui è rimasto è che prende le persone alla sprovvista.

Mi chiedo se la consegna della canzone da parte di Arnold sia cambiata nel corso degli anni. Dice che se ascoltano la registrazione dopo averla suonata dal vivo ogni sera per un po ', noteranno che una serie di piccoli passi ha fatto sì che suonasse davvero molto diverso. Dice che dal vivo tende a dargli più energia di quanto non abbia fatto nella registrazione. Sono sempre stati un po 'conservatori durante la registrazione delle canzoni, dice, in modo da avere un po' di spazio di manovra sul palco. In questo modo, se sto passando una notte difficile, posso farlo, ma se sto passando una buona notte posso farlo, tipo, davvero bene.

LA FOLLA FA FRUTTA

3 Doors Down al K-ROCK Dysfunctional Family Picnic a Jones Beach, Long Island nel 2001.Frank Micelotta / Getty Images

Il fascino duraturo della canzone è notevole. Il video musicale ha più di 305 milioni di visualizzazioni e aumenta di circa 80.000 ogni giorno. Ogni paio d'ore, oltre a dire che Arnold sembra il supercriminale generale Zod - ironico, visti i riferimenti della canzone a Superman - le persone lasciano commenti adoranti, o semplicemente scrivono alcuni dei testi della canzone. Il video preferito della mia ragazza, ne ha scritto uno il 30 settembre. Mi viene quasi da piangere quando lo ascolto. Non so perché. Un altro ha scritto: Questa canzone mi ricorda mio padre. Ha sempre fatto del suo meglio, anche nei suoi ultimi giorni, per mantenere la sua famiglia al sicuro e ben nutrita. Era il mio superuomo. Vorrei che potessimo parlare ancora una volta.

Chiedo ad Arnold se ha mai guardato i commenti di YouTube. Lui fa. È fantastico, dice. Mi piace che le persone lo facciano. Questa è diventata la cosa che apprezzo di più della musica, è quanto possa essere ampia. È come se diventassi una piccola parte della loro vita. E mi ha solo insegnato che siamo tutti così simili.

Questo è il fascino di una canzone di successo viscerale come Kryptonite: significa più per le persone di quanto Arnold avrebbe potuto immaginare da adolescente durante una lezione di matematica. Adair ricorda di aver guardato un mare di persone a uno spettacolo dal vivo e di aver visto che centinaia di loro avevano un tatuaggio di quella che sarebbe diventata l'immagine non ufficiale di 3 Doors Down: il logo di Superman reso verde brillante - il colore della kryptonite - con la S trasformata in a 3. La canzone è letteralmente impressa nella pelle delle persone.

Non abbiamo mai fatto uno spettacolo senza suonarlo. Sarebbe un catastrofe . - Greg Upchurch

Nei suoi 15 anni con la band, Upchurch stima di aver suonato la canzone 2.000 volte. Non abbiamo mai fatto uno spettacolo senza suonarlo, dice Upchurch. Sarebbe una catastrofe. L'energia della folla significa che non si annoia mai. È una cosa che crea dipendenza. È davvero. A differenza del video musicale, quando la band suona dal vivo sono i tamburi che iniziano la canzone. Questo consentiva a Roberts il tempo di cui aveva bisogno per prendere in mano la sua speciale chitarra Kryptonite, che si illuminava di verde. Non appena la batteria inizia, la folla impazzisce, dice Upchurch. Sanno esattamente di cosa si tratta. Ad Arnold piace che la canzone inizi in questo modo perché è un richiamo al modo in cui la canzone è iniziata durante la lezione di matematica: con il tamburo.

A causa della pandemia, i 3 Doors Down non hanno suonato dal vivo dal 7 settembre 2019. Dovevano andare in tour nel 2020 per celebrare i 20 anni da allora La vita migliore . Ora, sperano di spostarlo nel 2021. Non darò mai per scontato uno spettacolo, dice Upchurch. Quando finalmente potranno suonare insieme in qualche iterazione, in qualche stato, in qualche luogo, una cosa è certa: suoneranno Kryptonite.

Più di ogni altra canzone, Kryptonite ha cambiato la vita di Arnold. Quando canta una canzone qualsiasi sul palco, il testo potrebbe riportarlo dove si trovava quando le ha scritte. E non è sempre un buon posto, dice. Quando canta Kryptonite ripensa spesso a quella lezione di matematica, e per lui significa ancora qualcosa. Tutte le migliaia di volte che abbiamo suonato quella canzone, a volte rimango lì a cantarla incredulo di essere lì a farlo. Perché siamo stati così benedetti. Non invecchia mai.

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